Bouffées de chaleur : quels sont les symptômes ?

Les bouffées de chaleur sont des sensations soudaines de chaleur qui affectent les femmes et qui sont généralement ressenties plus intensément sur le visage, le cou et la poitrine. Plus précisément, les bouffées de chaleur consistent en : une chaleur soudaine ; une rougeur au visage ; une transpiration soudaine ; une tachycardie ; un froid soudain après la bouffée. Les bouffées de chaleur, communément appelées “chaudes”sont – outre les changements d’humeur souvent interprétés comme un “épuisement nerveux”, les principaux symptômes de la ménopause et de la pré-ménopause. En Italie, environ 5,3 millions de femmes souffrent de troubles liés à la ménopause, tels que les bouffées de chaleur et les coups de chaleur. La fréquence et le moment de leur apparition varient d’une femme à l’autre. Souvent, vous pouvez avoir des épisodes de bouffées de chaleur pendant la nuit, ce qui rend difficile le repos nocturne. Certaines femmes n’en souffrent que pendant de courtes périodes, tandis que pour d’autres elles durent toute la vie. En général, les bouffées de chaleur ne présentent pas de risque pour la santé et ont tendance à passer complètement au fil du temps.

Qu’est ce qui provoquent les bouffées de chaleur?

Bien que les bouffées de chaleur soient un symptôme caractéristique de la périménopause, elles peuvent rarement être aussi un symptôme de tumeurs et d’autres maladies. Prendre certains médicaments, manger des aliments épicés et boire de l’alcool sont des actions associées aux bouffées de chaleur. En bref, bien que la cause exacte des bouffées de chaleur ne soit pas totalement comprise, il est certain qu’elles se produisent dès la péri ménopause et peuvent se produire même à un stade avancé de la ménopause. On pense qu’elle est due à une combinaison de fluctuations neuro-hormonales qui partent d’une zone interne du cerveau comme : l’hippocampe, le lobe limbique et l’amygdale qui font partie de ce qu’on appelle le “cerveau ancien” et qui abritent certaines sensations liées à la mémoire et à d’éventuelles situations dangereuses comme : l’anxiété et la peur. C’est pourquoi elles sont souvent plus évidentes chez les personnes anxieuses et accentuent leurs troubles. En pratique dans cette zone du cerveau il y a transformation des impulsions électriques par les racines (dendrites) des neurones (cellules de base du système nerveux) en impulsions biochimiques hormonales avec libération de noradrénaline, de dopamine qui affectent également la pression, l’humeur et les phénomènes vasomoteurs ou les bouffées de chaleur.

Par conséquent, en ce qui concerne le système opioïde, dans les cas les plus graves, l’utilisation d’un antagoniste serait indiquée : Naloxone (narcan) : pour le système noradrénergique, on pourrait utiliser des agonistes des récepteurs de la noradrénaline : clonidine (antihypertenseur) et pour le système dopaminergique, des contrôleurs de la bêta-endorphine et de la sérotonine, connus sous le nom de médicaments antipsychotiques.

Les bouffées de chaleur pendant la grossesse sont tout à fait normales, en raison des changements dans les niveaux hormonaux réguliers, en particulier les œstrogènes. Ces bouffées de chaleur touchent généralement la tête, le cou et la poitrine et peuvent durer de quelques secondes à quelques minutes. En général, les bouffées de chaleur sont plus fréquentes au cours des deuxième et troisième trimestres de la grossesse et peuvent se reproduire fréquemment après l’accouchement. En effet, le taux d’hormones reste faible même après la grossesse, surtout si vous commencez à allaiter. Les bouffées de chaleur qui vont et viennent sont parfaitement normales. L’important est de pouvoir distinguer entre une bouffée de chaleur et un symptôme fébrile. La fièvre provoque une augmentation de la température corporelle (contrairement aux bouffées de chaleur) et peut être le symptôme d’une infection, ce qui est très dangereux pendant la grossesse. Si la température est supérieure à 37,5 C, il est conseillé de consulter votre médecin.

Les principaux symptômes des bouffés de chaleur

 Les symptômes les plus fréquemment perçus d’une bouffée de chaleur sont les suivants : sensation soudaine de chaleur diffusée sur le haut du corps et le visage ; rougeur de la peau ; accélération du rythme cardiaque ; transpiration (principalement sur le haut du corps) ; sensation de froid immédiatement après la chaleur. La fréquence des bouffées de chaleur varie (peu ou beaucoup dans une journée) et disparaît généralement en quelques minutes. Ils sont plus fréquents pendant la nuit. Le tabagisme, l’obésité, la sédentarité, l’origine ethnique (les femmes afro-américaines y sont plus sensibles que les femmes européennes et asiatiques) sont des facteurs de risques.

Pendant la période de la ménopause, les bouffées de chaleur peuvent souvent commencer dès les premières irrégularités menstruelles, caractéristiques de la ménopause. Les femmes ayant des menstruations régulières à 40 ans déclarent avoir des bouffées de chaleur. Environ 80 femmes n’ont plus de bouffées de chaleur après cinq ans mais elles peuvent parfois persister plus longtemps. Les bouffées de chaleur peuvent être accompagnées de sueurs nocturnes. Le plus souvent, elles résultent d’une forte baisse du taux de testostérone chez les hommes qui ont subi une ablation chirurgicale des testicules (dans le cadre du traitement du cancer de la prostate) ou qui prennent des médicaments qui neutralisent les effets de la testostérone.

bouffés de chaleur : préventions et traitement

Si les bouffées de chaleur sont mineures, vous pouvez les combattre même en changeant de mode de vie. Voici quelques méthodes de prévention et remèdes maison pour les bouffées de chaleur : le régime alimentaire : N’exagérez pas avec des aliments et des boissons épicés contenant de la caféine ; ne fumez pas ; perdez du poids (si nécessaire) ; évitez les situations de stress intense ; certaines formes de méditation (yoga) ou d’autres traitements (acupuncture) peuvent vous aider à vous détendre ; restez toujours dans des endroits frais, surtout à la maison ; portez des vêtements légers en coton en été ; respirez profondément ; faites de l’exercice quotidiennement, surtout si vous êtes en surpoids ; convenez de thérapies hormonales avec votre médecin ; prenez des suppléments de vitamines.

Les bouffées de chaleur ne requièrent pas des traitements spécifiques, le traitement le plus efficace est la prise d’œstrogènes, principalement associés à des progestatifs pour éviter les problèmes de la muqueuse utérine mais ces hormones peuvent augmenter le risque de développer d’autres problèmes de santé. D’autres médicaments peuvent aider à réduire les bouffées de chaleur, mais il est toujours conseillé d’en discuter d’abord avec votre médecin en hormonothérapie. Les œstrogènes et la progestérone sont des hormones utilisées pour réduire les bouffées de chaleur. Toutefois, il est recommandé d’utiliser une dose aussi faible que possible et pendant la période la plus courte possible pour soulager les symptômes. En effet, l’utilisation de ces hormones peut entraîner des effets secondaires graves (cancer de la paroi de l’utérus). La thérapie à l’œstrogène n’est pas recommandée pour les femmes qui ont eu une thrombophlébite, elles peuvent opter pour les antidépresseures à faible dose comme les Venlafaxine Paroxetine Fluoxetine. Ces médicaments ne sont pas aussi efficaces que l’hormonothérapie mais ils peuvent être particulièrement utiles pour les femmes qui ne peuvent pas utiliser d’hormones. La Gabapentine  peut également soulager les bouffés de chaleur, c’est un médicament antiépileptique de crise et de douleur névrotique, a comme effets secondaires la somnolence, vertiges, maux de tête. En tout cas, comme il semble évident que toutes les thérapies mentionnées ci-dessus sont parfois “lourdes” et riches en effets secondaires, leur utilisation est recommandée uniquement pour les femmes qui ne sont plus en mesure d’avoir une vie relationnelle sereine en raison de bouffées de chaleur ; ces médicaments doivent être utilisés pendant une courte période.

Comme nous l’avons déjà dit, étant donné que plusieurs centres cérébraux sont impliqués, les fréquentes bouffées de chaleur nocturnes peuvent provoquer des problèmes d’insomnie. Si vos bouffées de chaleur deviennent particulièrement gênantes, il est utile de consulter un médecin pour discuter des possibilités de traitement. Pour préparer au mieux un rendez-vous avec un médecin, il est conseillé : de noter les différents symptômes ; de faire une liste de tous les médicaments que vous prenez. Le médecin ne peut diagnostiquer les bouffées de chaleur que sur la base d’une description des symptômes, mais des analyses sanguines peuvent être utiles pour les confirmer (par exemple, pour vérifier si vous êtes en phase de transition de la ménopause ou non).